Na Son Nguyen/AP
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Vietnã captura tartaruga 'sagrada' para tratamento médico

Animal, considerado símbolo da independência do país, tem feridas no pescoço e nas pernas

BBC Brasil, BBC

04 de abril de 2011 | 08h24

Uma tartaruga gigante que é vista como o símbolo da independência do Vietnã foi capturada no último domingo para ser submetida a tratamento médico, despertando comoção no país.

Milhares de pessoas se aglomeraram ao redor de um lago da capital Hanói para observar o trabalho de uma equipe de resgate de 50 pessoas que, com a ajuda de barcos e redes, conseguiu trazer a tartaruga doente para terra firme.

A tartaruga está com feridas abertas no pescoço e nas pernas, possivelmente causadas por lixo e poluentes no lago Hoan Kiem ou pela ação de pescadores e de outras tartarugas menores. Seu estado de saúde tem sido debatido no país há meses, mas ela havia escapado de tentativas prévias de tratamento.

Sagrada

A tartaruga é, segundo a lenda vietnamita, guardiã de uma espada mágica que no século 15 foi usada para combater invasores chineses. Por isso, é reverenciada no país e chamada de "bisavô".

Embora especialistas calculem que ela tenha entre 80 e cem anos, a crença popular é de que o animal tenha mais de 300 anos de idade.

Além disso, o animal é um dos poucos remanescentes de uma espécie em extinção, a Rafetus swinhoei - acredita-se que existam apenas mais quatro exemplares semelhantes a ele no mundo.

O peso de 200 kg do animal forçou a equipe de resgate a usar três redes de diferentes tamanhos para mantê-lo sob controle.

Os socorristas nadaram ao lado do animal enquanto ele era preso pelas redes e o guiaram em direção a uma gaiola gigante. Essa gaiola foi levada a uma ilha, onde a tartaruga receberá tratamento.

"Pode-se dizer que ela seja um representante do país, então tratá-la é necessário", disse à agência Reuters o morador de Hanói Luu Tien Xuan, de 78 anos. "As pessoas estão preocupadas. Seria triste se o lago perdesse a tartaruga." BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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