Texas apressa ajuda pós-Ike; há risco de crise sanitária

Autoridades do Texasalertaram na segunda-feira para uma crise sanitária e pediramque milhares de pessoas deixem a cidade de Galveston, ondefaltam mantimentos depois da passagem do furacão Ike. Em Houston, quarta maior cidade dos Estados Unidos, faltaeletricidade para milhões de residências e empresas. Cerca de 2.000 pessoas ilhadas em comunidades litorâneasforam retiradas de helicóptero e barco, na maior operação deresgate da história do Texas. Galveston, que tinha 60 milhabitantes, foi dizimada na manhã de sábado. Cerca de 15 a 20mil pessoas permanecem por lá, em condições que pioramrapidamente. "Não há nada a fazer aqui. Por favor, vão embora", apelou aprefeita Lyda Ann Thomas aos moradores que permanecem na ilhaonde se assenta Galveston. Ela convocou um navio de cruzeiro para abrigar as equipesde resgate, e a prefeitura está providenciando um caminhãofrigorífico para usar como necrotério. "Não conseguimos acomodar as pessoas que estão adoecendo",disse Steven LeBlanc, chefe da defesa civil local. "Hápotencial para uma crise sanitária", alertou. Mais de 4 milhões de pessoas, várias refinarias de petróleoe muitas empresas em Houston e arredores ficaram sem energia.Órgãos públicos vão distribuir gelo, água e refeições prontasem carretas puxadas por tratores. O presidente George W. Bush deve vistoriar as áreasafetadas na terça-feira. Ele ainda tenta recuperar sua imagemda péssima impressão deixada pelos trabalhos de resgate depoisdo furacão Katrina, que devastou Nova Orleans em 2005. Logo após a passagem do Ike, o prefeito de Houston, BillWhite, insinuou que as autoridades federais estavam retardandoa ajuda. O governador do Texas, Rick Perry, disse queWashington deve ter pelo seu Estado a mesma consideração queteve pela Louisiana na época do Katrina -- quando o Texasrecebeu 200 mil refugiados. "Pedi ao presidente e ao governo que nos tratem de formatão justa quanto trataram a Louisiana. Os texanos cuidarão doresto", disse ele. A Fema (Agência Federal de Gerenciamento do Emergências)deve distribuir 7,5 milhões de refeições nos próximos dias,junto com 19,8 milhões de litros de água, 8,7 milhões detoneladas de gelo e 80 mil lonas. Mas os moradores do Texas e da Louisiana, Estado novamenteafetado por tempestades neste ano, devem se preparar paratempos difíceis. "Algumas pessoas ficarão fora de suas casas não só durantesemanas, mas meses", disse David Paulison, administrador daFema. (Reportagem adicional de Chris Baltimore, Erwin Seba,Eileen O'Grady, Anna Driver and Bruce Nichols, em Houston, eRandall Mikkelsen, em Washington)

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