Tempestade tropical Noel castiga Cuba e ruma para Flórida

A tempestade tropical Noel, após perderforça, começou nesta quarta-feira a caminhar para o norte,enquanto provocava fortes chuvas em Cuba. Segundoespecialistas, Noel deve aumentar um pouco de tamanho aodeslocar-se rumo à Flórida e depois para as Bahamas. A tempestade, que matou ao menos 29 pessoas na RepúblicaDominicana e no Haiti devido a enxurradas em ruas e encostas demorros, estava 105 quilômetros a norte-noroeste da cidadecubana de Camaguey, às 10h (horário de Brasília), afirmarammeteorologistas dos EUA. O Noel locomovia-se na direção norte-noroeste com umavelocidade de cerca de 9 quilômetros por hora, com ventos de 65quilômetros por hora, afirmou o Centro Nacional de Furacões,uma agência norte-americana. "Prevê-se que ele se volte para o norte ainda hoje. Ocentro do Noel deve sair da costa norte de Cuba nas próximashoras e atingir a região noroeste das Bahamas à noite", disse ocentro, com sede em Miami. A tempestade começou a castigar a ilha Hispaniola, perto doHaiti e a República Dominicana, durante o fim de semana,deixando milhares de pessoas sem eletricidade e grandes áreasdos dois países cobertas por enchentes. Ao menos 18 pessoas morreram no Haiti, e duas pessoascontinuavam desaparecidas, afirmou o diretor do Escritório deProteção Civil, Alta Jean-Baptiste. "Até agora, contamos 18 corpos, mas a cifra de mortos podeser maior", disse Jean-Baptiste à Reuters. Cerca de 3.400 pessoas haviam sido levadas para abrigos deemergência montados pelo governo haitiano. Cerca de 400 casastinham sido destruídas. Na República Dominicana, confirmou-se a morte de 11pessoas. E 13 continuam desaparecidas. Mas há notícias aindanão oficiais de que ao menos 25 pessoas teriam perdido a vidano país. Cuba, que conta com um eficiente sistema de proteção civil,não registrou mortes na terça-feira. Mas reservatórios de águado leste do país, já cheios, transbordaram e milhares depessoas foram retiradas de áreas de risco. Uma chuva torrencial também caía sobre algumas regiões dasBahamas. A 14a tempestade batizada da temporada de furacões de 2007no Atlântico não deve ganhar muita força enquanto se dirigepara o sudeste da Flórida. Modelos de previsão por computador indicaram ser provávelque o Noel enfrente fortes ventos vindos do oeste antes dechegar à Flórida. Depois, deve rumar rapidamente para nordeste,em direção às Bahamas.(Reportagem adicional de Joseph Guyler Delva em PortoPríncipe)

MICHAEL CHRISTIE, REUTERS

31 de outubro de 2007 | 11h18

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