Tempestade Nicole mata 9 na Jamaica

A tempestade tropical Nicole causou inundações que provocaram a morte de nove pessoas na Jamaica, além de levar fortes chuvas à Flórida, Cuba, ilhas Cayman e Bahamas na quarta-feira.

KEVIN GRAY, REUTERS

30 de setembro de 2010 | 09h23

Esse ciclone vasto e irregular se formou pela manhã e se dissipou à tarde, após passar o dia oscilando no limite mínimo para ser considerado uma tempestade tropical, o que levou a discordâncias entre meteorologistas de Cuba e Estados Unidos.

Todos os alertas de tempestade na região foram suspensos, mas ainda há fortes chuvas e riscos de deslizamentos de terra.

O Centro Nacional de Furacões (CNF) dos EUA, em Miami, estimou seus ventos regulares em 65 quilômetros por hora, um pouco acima do mínimo (63 quilômetros por hora) a partir do qual as tempestades recebem um nome.

Para os meteorologistas cubanos, os ventos eram de 59 quilômetros por hora. "Não existe tempestade tropical", disse pela TV local o meteorologista-chefe do governo, Jorge Rubiera.

Os meteorologistas norte-americanos disseram que o centro de circulação da tormenta está mal definido, mas se encontrava na tarde de quarta-feira cerca de 130 quilômetros a nordeste de Havana.

"É um sistema marginal", disse o especialista em furacões Richard Pasch, de Miami. "A interpretação deles (cubanos) é que não o consideram uma tempestade (...). Eles estão de um lado da margem, e nós estamos no outro."

O ciclone avançava para norte-nordeste e deveria se transformar em uma massa difusa de temporais que no fim de semana alcançaria a Costa Leste dos EUA, na altura da Carolina do Norte e Carolina do Sul.

Sendo ou não classificada como tempestade tropical, Nicole pôde causar chuvas perigosas. Na Jamaica, as inundações repentinas provocadas pelo ciclone fizeram com que dois idosos fossem levados pela correnteza e morressem afogados, em lugares diferentes.

Em Kingston, a capital, uma casa desabou perto da embaixada dos EUA. Um menino foi resgatado por populares, mas as outras seis pessoas que estavam na casa foram arrastadas pela enxurrada e morreram afogadas.

Em Harbour View, a leste da capital, um rapaz de 17 anos morreu após ser levados pelas águas.

Há várias estradas e pontes interrompidas na ilha, e muitos agricultores perderam suas safras. Mais de 300 mil residências jamaicanas ficaram sem energia -- 40 por cento do total de clientes da rede.

Em Cuba, a parte mais castigada foi o centro da ilha, interrompendo uma prolongada seca que já causava escassez de água. A província de Sancti Spiritus recebeu quase 200 milímetros de chuva.

"Essas chuvas são um presente do céu. Tomara que durem dois ou três dias", disse Mariela Díaz, funcionária de um escritório em Sancti Spiritus.

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