Tempestade Fay não deve atrapalhar produção de petróleo

A tempestade tropical Fay não deveatrapalhar a produção de gás e petróleo no golfo do México,afirmaram na segunda-feira empresas que controlam plataformasmarítimas daquela região. Ao invés de se dirigir para a rota das plataformasnorte-americanas, a tempestade deve ingressar na parte sudestedo golfo antes de atingir a Flórida como um furacão, naterça-feira. A Shell Oil Co retirou 425 funcionários de plataformas aolongo do fim de semana, mas disse que não deve sacar maisninguém das instalações marítimas. "Se a tempestade continuar em sua rota atual, não haverámais retirada de pessoal e nós começaremos a planejar otransporte dos funcionários de volta para lá", disse a empresa,em um comunicado. "Não houve impacto na produção da Shell." A Marathon Oil Corp, a única outra empresa a ter divulgadoa retirada de pessoal, disse que suas plataformas continuavamproduzindo normalmente e que nenhum outro funcionário haviasido transportado para fora delas. A Louisiana Offshore Oil Port LLC, a Anadarko, a BP, aExxon Mobil, a ConocoPhillips e a Noble afirmaram quecontinuavam funcionando normalmente, e isso apesar do Fay, aterceira tempestade da temporada deste ano de furacões doAtlântico a ameaçar a produção norte-americana de gás epetróleo no golfo do México, que responde por 25 por cento dopetróleo produzido pelos EUA e por 15 por cento do gás. A Noble acrescentou estar analisando as previsõesmeteorológicas a fim de determinar se teria de esvaziar aplataforma Noble Jim Thomspon, que possui 45 funcionários. O Fay, sexta formação desta que deve ser uma temporada defuracões bastante movimentada, atravessava a região central deCuba na segunda-feira de manhã. O furacão Dolly e a tempestade tropical Edouard, ambosdeste ano, atrapalharam apenas temporariamente a atividade dasplataformas marítimas e não conseguiram superar os fatorespolíticos quando se tratou de determinar o preço do petróleocru e dos produtos derivados do refino dele. As empresas presentes no golfo do México temem que serepita o cenário verificado em 2005, quando os furacões Katrinae Rita suspenderam temporariamente um quarto da produção depetróleo e gás dos EUA, fazendo com que os preços atingissempatamares recordes para aquela época. A Shell Oil Co, uma subsidiária norte-americana da RoyalDutch Shell Plc, é a maior produtora de petróleo de águasprofundas no golfo do México, de onde retira 80 por cento desua produção norte-americana de petróleo e gás. A plataforma da Shell localizada mais a leste é aRam-Powell. Outras plataformas que se encontram também no lestedo golfo são a Mars e a Ursa.

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