Pingüim careca ganha traje de mergulho para não passar frio

Sem penas no torso, Pierre passava muito frio ao nadar, até que o colete térmico resolveu seu problema

AP,

25 de abril de 2008 | 14h12

Biólogos da Academia de Ciências da Califórnia criaram um traje de mergulho para um pingüim africano, para ajudá-lo a voltar a nadar. Pierre, um pingüim ancião de 25 anos, estava ficando careca, o que expunha a pele rosada por baixo das penas.   Veja imagens do pingüim Pierre   Diferentemente dos mamíferos marinhos, que têm uma camada de gordura que atua como isolante térmico, pingüins dependem das penas para se manter aquecidos. Sem elas, ele não se mostrava disposto a mergulhar no tanque no aquário, e ficava tremendo na margem, enquanto os outros 19 pingüins da instituição brincavam na água. "Ele passava frio; ficava chacoalhando", disse a bióloga Pam Schaller. A espécie de pingüim a que Pierre pertence está acostumada a climas mais temperados, diferente da maioria das outras espécies. Os pássaros foram apelidados de "pingüim-jegue", por conta dos sons que fazem, semelhantes ao zurrar de um jumento.Schaller havia tentado, inicialmente, usar  uma lâmpada de calor para manter Pierre aquecido.Mas então teve outra idéia: se trajes de mergulho permitem que humanos brinquem nas águas geladas do Oceano Pacífico, por que não fazer um de tamanho extra-P? Os funcionários da Oceanic Worldwide, um empresa de material de mergulho, ficaram entusiasmados com a idéia. Schaller fez provas com p pingüim para ajustar do traje, que se fecha com velcro nas costas e tem aberturas para as nadadeiras. Uma preocupação era a de que os demais pingüins segregassem Pierre por conta do novo visual, mas não houve problema. Usando o traje há seis semanas, Pierre já ganhou peso e está começando a desenvolver novas penas. Conforme as penas crescem, ele está sendo acostumado a voltar a nadar sem o traje.

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