Ike vira furacão de categoria 3; tempestade Hanna també ameaça

A tempestade tropical Ikevirou furacão, de categoria 3, sobre o Atlântico naquarta-feira. A tempestade Hanna, que passa sobre as Bahamas emdireção ao sudeste dos EUA, ameaça fazer o mesmo. O Ike tem ventos regulares de 185 quilômetros por hora,segundo o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos. Eledeve atingir o norte das Ilhas Leeward na sexta-feira, mas émuito cedo para dizer se ameaça os EUA e os campos de petróleono Golfo do México. As chuvas provocadas pelo Hanna já haviam inundado partesdo Haiti, matando mais de 60 pessoas, ilhando moradores nostelhados e levando o presidente René Préval a alertar para uma"extraordinária catástrofe", comparável à tempestade que matoumais de 3.000 pessoas há quatro anos no país. A previsão é que Hanna passe sobre o centro e norte dasBahamas na quinta-feira, voltando a ter a força de um furacãoantes de atingir a costa dos EUA na altura da divisa entreCarolina do Norte e Virgínia, no sábado. A outra tempestade atual, Josephine, vai atrás do Ike, masjá está perdendo força. Nesta semana houve um outro furacão,Gustav, que atingiu a costa sul dos EUA depois de matar mais de80 pessoas no Haiti e outros países do Caribe. O governo dos EUA prevê a formação de 14 a 18 tempestadesna atual temporada de furacões (de 1o de junho a 1o dedezembro), superando a média histórica de 10 eventos.Josephine, a décima tempestade, forma-se antes do augeestatístico da temporada, em 10 de setembro. A temporada mais intensa já registrada foi a de 2005, com28 tempestades, inclusive o devastador furacão Katrina. No Haiti, as autoridades ainda contavam os mortos peloGustav quando a tempestade Hanna chegou, na noite desegunda-feira, provocando inundações e deslizamentos quemataram pelo menos 61 pessoas no Haiti, sendo 22 no porto deGonaives. O número de vítimas ainda pode aumentar com otrabalho de resgate. "Estamos numa situação realmente catastrófica", dissePréval, que pretende realizar reuniões de emergência comrepresentantes de países doadores para solicitar ajuda. "Acredita-se que, comparado ao Jeanne [2004], o Hannapoderia causar ainda mais dano", acrescentou. Dois dias depois da inundação, ainda há moradores ilhadosnos telhados de Gonaives, e o governo não sabe o que aconteceucom pessoas que estavam em prisões e hospitais, segundo Préval. (Reportagem adicional de Jane Sutton e Tom Brown em Miami)

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