Ike chega ao Golfo do México e ruma para o Texas

O furacão Ike ganhou força naquinta-feira sobre as águas quentes do Golfo do México. Suaatual rota deve poupar as plataformas de gás e petróleo daregião, mas atingirá a costa do Texas na noite de sexta-feiraou madrugada de sábado. Ike está na categoria 2 (da escala que vai até 5), comventos de 160 quilômetros por hora. Mas até chegar ao litoraldos EUA ele pode subir para a categoria 4, com ventossuperiores a 213 quilômetros por hora, segundo o CentroNacional de Furacões dos EUA. No boletim meteorológico das 6h (hora de Brasília) dequinta-feira, o olho do furacão estava 995 quilômetros a lestede Brownsville, Texas, e 460 quilômetros a sul-sudeste da fozdo rio Mississippi. Ele se desloca para oeste-noroeste a 15quilômetros por hora. Nova Orleans, destruída há três anos pelo furacão Katrina equase atingida novamente no mês passado pelo Gustav, desta vezparece fora de perigo. Mesmo assim, na quinta-feira os meteorologistas ampliaram oestado de alerta contra tempestades até a divisa do Mississippicom o Alabama, um trecho que inclui Nova Orleans ePontchartrain. Entre Cameron (Louisiana) e Port Mansfield(Texas), está em vigor um estado de alerta contra furacões. As autoridades texanas já determinaram que alguns moradoresdeixem as localidades litorâneas de Matagorda e Brazoria.Retiradas obrigatórias foram adotadas pela lei do Texas depoisdo furacão Rita, em 2005. Mas até agora o número de pessoasretiradas não chega nem perto dos 2 milhões que recentementefugiram do litoral da Louisiana por causa do Gustav. Outros moradores estão protegendo portas e janelas comtábuas, sabendo que os ventos fortes podem começar já nasexta-feira. "Neste momento, temos gente entrando e saindo", disse SteveProbert, funcionário de uma loja de materiais para casa nalocalidade balneária de Port Aransas, separada de CorpousChristi pela Laguna Madre. O presidente George W. Bush declarou estado de emergênciano Texas, o que permite o envio de alguma assistência federal.

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