Gustav se torna furacão de categoria 3 na costa de Cuba

O furacão Gustav ganhou força nestesábado e passou a ser uma tempestade de categoria 3 enquanto semove sobre as águas quentes do Caribe em direção ao oeste deCuba, informou o Centro Nacional de Furacões dos EstadosUnidos. Perto das 7h (horário de Brasília), a tempestade tinhaventos máximos de 185 quilômetros por hora, caracterizando umfuracão de categoria 3, em escala que vai até 5. Qualquer tempestade com ventos maiores do que 178quilômetros por hora é considerada "grande" pelo centro defuracões, que tem sede em Miami. A tempestade, que matou até 77 pessoas no Caribe, aindaestá a caminho de chegar ao local onde há grande concentraçãode plataformas de petróleo e gás natural na costa da Louisiana.A rota mais provável do furacão o leva a chegar no oeste deNova Orleans na terça-feira. Embora previsões sejam suscetíveis a erros, o CentroNacional de Furacões disse na sexta-feira que o Gustav pode setornar uma tempestade de categoria 4 dentro de 48 horas. Autoridades dos EUA, cientes da devastação causada pelofuracão Katrina há três anos, alertaram que o Gustav devetrazer ondas de 5 a 9 metros de altura na costa do Golfo doMéxico, e disseram que quatro Estados em sua rota potencialdevem começar a ser esvaziados no sábado. "Esta tempestade tem potencial de ser muito perigosa",disse Bill Irwin, diretor de programação do Corpo deEngenheiros do Exército dos EUA.

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