Gelo do Ártico encolhe ao 2o menor nível da história

O gelo do Ártico chegou neste verão(no hemisfério norte) à sua segunda menor extensão, superandoligeiramente o tamanho de 2007, mas ainda apontando para umatendência de queda associada ao aquecimento global, disseramcientistas dos Estados Unidos na terça-feira. A menor extensão do ano foi registrada em 12 de setembro --4,52 milhões de quilômetros quadrados, segundo o CentroNacional de Dados da Neve e do Gelo. Desde aquele dia,recomeçou o ciclo de resfriamento da região. A cifra deste ano é 33 por cento inferior à cobertura médiade gelo no verão do Ártico desde o início das medições porsatélite, em 1979, e menos de 10 por cento acima do recorde doano passado, disse Walt Meier, cientista ligado ao instituto. Um canal na Passagem Noroeste -- uma mítica rota marítimaentre Europa e Ásia -- se abriu em 2007 e em 2008. Neste ano,além disso, houve uma abertura na Rota do Mar Setentrional, quepercorre o oceano Ártico junto à costa siberiana. Os cientistas disseram que em agosto houve um degelosubstancial no mar de Chukchi, na costa do Alasca, e no Mar daSibéria Oriental, na costa leste da Rússia, onde há uma dasmaiores populações mundiais de ursos polares. Com o degelo, os ursos perdem as plataformas de geloflutuantes que usam para caçar, e têm de nadar distânciasmaiores, tornando-os mais suscetíveis a afogamento por fadiga. O degelo dos pólos é ainda mais preocupante do que no restodo mundo porque, sem a camada branca que reflete a luz, o marabsorve mais radiação solar, aumentando o aquecimento eafetando os padrões globais de correntes marinhas e de vento. Embora o recorde de 2007 não tenha se repetido, o degelo de2008 foi notável por ocorrer num ano relativamente frio,segundo Meier, ao contrário do ano passado, quando haviacondições mais propícias ao derretimento (por causa do vento,por exemplo). "Em termos de clima a longo prazo, [o resultado deste ano]não é uma recuperação de jeito nenhum. A tendência de longoprazo ainda é de acentuado declínio, e ficando mais acentuado",explicou. Cientistas dizem que a maior parte do aquecimento global éprovocada por emissões humanas de gases do efeito estufa. Osúltimos sete anos estiveram entre os sete mais expressivos emtermos de encolhimento do gelo do Ártico, segundo o cientista. "Esta é uma real indicação de que não se trata de um tipode ciclo climático temporário. É mais um indicativo de queestamos rumando para o ponto em que teremos aquele gelo marinhocompletamente descongelado nas próximas décadas ou talvezantes." Imagens e gráficos do gelo do Ártico estão disponíveis nosite http://nsidc.org/arcticseaicenews.

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