Gases-estufa elevam a umidade da Terra, diz pesquisa

Os gases-estufa estão tornando aatmosfera da Terra mais úmida, o que pode levar a furacões maispotentes, temperaturas mais quentes e precipitações mais fortesnas regiões tropicais, afirmaram pesquisadores britânicos naquarta-feira. As conclusões, publicadas na revista Nature, estão entre asprimeiras a mostrar como os gases-estufa produzidos pelo homemafetaram os níveis globais de umidade nas últimas décadas, epodem dar indicações sobre as futuras mudanças no clima,disseram os pesquisadores. "É mais uma peça do quebra-cabeça que diz que as mudançasclimáticas estão acontecendo e que nós as influenciamos", disseNathan Gillet, pesquisador da Universidade de East Anglia. As emissões de gases como o metano e o dióxido de carbono,que aprisionam o calor na atmosfera, são responsabilizadaspelas mudanças no clima. Cientistas dizem que as temperaturasmédias globais vão subir entre 2 e 6 graus Celsius até o fim doséculo, causando secas, enchentes e tempestades. O ar mais quente retém mais vapor. "Já se prevê há muitotempo que a umidade aumentaria com o aumento dos gases-estufa",disse Gillet, que comandou o estudo. "Mas esse é o primeiroestudo que mostra um impacto humano significativo na umidade dasuperfície", disse ele numa entrevista por telefone. A equipe britânica coletou dados de estações, bóias enavios climáticos no mundo inteiro para medir o efeito doaumento dos gases-estufa na umidade entre 1973 e 1999. Uma simulação por computador mostrou que eventos naturaiscomo vulcões e variações na luz do sol não poderiam terproduzido sozinhos o aumento na umidade, disse Gillet. As conclusões são especialmente significativas nas regiõestropicais, que terão um aumento maior na umidade, porque já sãoquentes, disse ele. (Por Michael Kahn)

MICHAEL KAHN, REUTERS

10 de outubro de 2007 | 16h02

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