Furacão Ike pode atingir Flórida e Golfo do México

O furacão Ike mudou de curso epode estar deslocando-se em direção a uma rota potencialmenteperigosa, no extremo sul da Flórida, antes de atingir o centroprodutor de petróleo do Golfo do México, disse uma autoridadede emergência dos Estados Unidos na sexta-feira. "É o típico cenário ruim para nós, para penetrar no Golfo",disse o administrador-assistente da Agência Federal deGerenciamento de Emergência, Glenn Cannon. Ele afirmou também que moradores retirados por autoridadesfederais na última semana por causa do furacão Gustav devemretornar a suas casas até domingo, e que as retiradasobrigatórias por causa da tempestade tropical Hanna devem sermínimas ao longo da costa sudoeste dos Estados Unidos. Ele disse a jornalistas que 685 mil casas permaneciam semeletricidade após a chegada do furacão Gustav à Louisiana. O violento furacão Ike perdeu força ao atravessar oAtlântico na sexta-feira, encaminhando-se para o sul da Flóridae as áreas norte-americanas de extração de petróleo no golfo doMéxico. No mesmo dia, a tempestade tropical Hanna encontrava-seprestes a atingir os Estados da Carolina do Norte e da Carolinado Sul depois de ter matado ao menos 136 pessoas no Haiti. O Hanna deve ficar um pouco aquém de um furacão deCategoria 1 ao atingir a Costa Leste dos EUA, na manhã desábado, disse o Centro Nacional de Furacões (NHC). Apesar disso, as autoridades da área declararam estado deemergência, áreas de camping da região costeira foramdesocupadas e alertas de tempestade começaram a vigorar daGeórgia a Nova Jersey, incluindo a capital norte-americana,Washington. Na sexta-feira, o Hanna, terceira tempestade tropical daatual temporada de furacões do Atlântico, afastava-se dasBahamas, um país formado por cerca de 700 ilhas. O Ike promete ser mais perigoso. O furacão, que na quinta-feira chegou à Categoria 4 naescala de cinco níveis Saffir-Simpson, perdeu parte de suaforça, passando à Categoria 3, com ventos sustentáveis de 195quilômetros por hora, afirmou o NHC, cuja sede fica em Miami. Às 11h (12h em Brasília), o Ike encontrava-se cerca de 685quilômetros ao norte das ilhas caribenhas Leeward e aindademoraria alguns dias até atingir qualquer pedaço de terrafirme. Pode ser que o furacão perca um pouco mais de força,mas, segundo o NHC, o Ike continuaria a ser uma "grande"tempestade de Categoria 3 ou mais. Os meteorologistas ainda não sabem dizer com algum grau desegurança qual o caminho será seguido pela tempestade. A previsão mais recente do órgão norte-americanos diz que oIke atravessará a ilha de Florida Keys como um destrutivofuracão de Categoria 4, ingressando então no golfo do México,onde cerca de 4.000 plataformas marítimas produzem um quarto dopetróleo e 15 por cento do gás natural dos EUA, um grandeconsumidor de energia. Alguns modelos de previsão levam o Ike para perto da áreadensamente povoada de Miami, no sudeste da Flórida, onde 1,3milhão de pessoas poderiam ser obrigadas a abandonar suascasas. "Várias tempestades estão vindo na nossa direção. Masprecisamos continuar vigilantes, concentrados e calmos",afirmou o governador da Flórida, Charlie Crist. O ataque de um furacão de Categoria 4 contra Miamirepresentaria um imenso desastre por causa dos bilhões dedólares em imóveis vulneráveis situados em regiões de baixaaltitude como Miami Beach e a região costeira da península daFlórida. Além disso, milhões de pessoas ficariam sem energiaelétrica por um longo período de tempo.

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