Furacão Ike é 'rebaixado' a categoria 2 sobre Cuba

O furacão Ike perdeu força e foirebaixado na segunda-feira à categoria 2, depois de passarsobre o nordeste de Cuba. Mas a meteorologia prevê que eleainda pode se recuperar antes de atingir as instalações de gáse petróleo do Golfo do México e eventualmente a cidadenorte-americana de Nova Orleans. O Ike provocou chuvas fortes, ressaca e ventos de 165quilômetros por hora em Cuba, segundo o Centro Nacional deFuracões dos EUA. Ao percorrer a ilha de 1.125 quilômetros decomprimento, o Ike pode cair ainda mais, para a categoria 1 daescala Saffir-Simpson (que vai até 5). A TV pública cubana mostrou ondas batendo num paredãocosteiro e subindo até a altura de um prédio de cinco andaresem Baracoa (leste), onde as ruas ficaram inundadas. Quando estava na perigosa categoria 3, o Ike atingiu o suldas Bahamas e provocou ainda mais mortes e prejuízos nomiserável Haiti, onde as autoridades registraram 61 vítimasfatais --além das cerca de 500 mortes na semana passada pelatempestade tropical Hanna. O Instituto Cubano de Meteorologia disse que o Ike chegou àcosta perto de Punta Lucrecia, na província de Holguín, cercade 823 quilômetros a sudeste de Havana. "Há muita preocupação, as janelas estão começando aquebrar", disse por telefone Carmela, funcionária de um hotelna cidade de Holguín, a 50 quilômetros de Punta Lucrecia. "Hámuita água, está chovendo fortíssimo." As autoridades dizem que pelo menos 1,1 milhão de pessoasdeixaram suas casas antes da passagem da tempestade. Cuba aindase recupera da passagem do furacão Gustav na semana passada noextremo oeste da ilha. A perspectiva de danos do Ike às 4.000 plataformas do Golfodo México, que produzem 25 por cento do petróleo e 15 por centodo gás natural dos EUA, ajudaram a cotação do petróleo a subir1,50 dólar na segunda-feira, atingindo 107 dólares por barril. O Ike também pode ameaçar Nova Orleans, cidade devastada em2005 ao furacão Katrina, que causou 1.500 mortes e 80 bilhõesde dólares em prejuízos na costa sul dos EUA. Na segunda-feirapassada, o Gustava passou "raspando" por essa cidade histórica. (Reportagem adicional de Joseph Guyler Delva em PoroPríncipe, Esteban Israel em Havana, Michael Haskins em KeyWest, John Marquis em Nassau, Tom Brown e Jim Loney em Miami eManuel Jimenez na República Dominicana)

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