Furacão Ike deve ganhar força a caminho do Texas

Centenas de milharesde pessoas fugiram do litoral do Texas nesta sexta-feira,escapando da rota do furacão Ike, que ganha força sobre o golfodo México e ameaça inundar a populosa região de Houston, quartamaior cidade dos EUA. O Ike é um furacão da categoria 2 (na escala que vai até5), com ventos de 165 quilômetros por hora, mas deve ganharforça e passar à categoria 3 até chegar à costa sul dos EUA nanoite de sexta-feira ou madrugada de sábado, segundo o CentroNacional de Furacões dos EUA. Muita gente se lembra da caótica retirada rodoviária de 2milhões de moradores do Texas durante o furacão Rita, de 2005,que acabou poupando a cidade. Desta vez, as autoridadesorientaram a população local a buscar "abrigo em seus próprioslocais." "(As pessoas) ficarão numa posição melhor, mais segura, seficarem onde estão", disse o prefeito Bill White. Devido ao diâmetro deste furacão (maior até que odevastador Katrina, de 2005), ele pode provocar uma ressaca comondas de até 7,6 metros, normalmente associada a tempestadesmaiores. O Serviço Nacional de Meteorologia alertou em boletim namadrugada de sexta-feira que algumas comunidades litorâneaspodem sofrer graves inundações durante a maré-alta, quando atempestade chegar. "Pessoas que não atenderem às ordens de retirada em casas esobrados podem enfrentar morte certa. Muitas residências deconstrução mediana diretamente na costa serão destruídas",disse o boletim. O Ike deve provocar até 380 milímetros de chuvas em algumasáreas, disse o Centro de Furacões em seu alerta das 6h (hora deBrasília). Há dez dias, 2 milhões de pessoas fugiram da costa daLouisiana devido ao furacão Gustav, que passou "raspando" emNova Orleans. A cidade, devastada em 2005 pelo Katrina, nãoparece ameaçada pelo Ike, mas permanece sob alerta detempestade tropical. "A mensagem mais importante que posso mandar é para nãolevar esta tempestade na brincadeira", disse o secretário deSegurança Doméstica dos EUA, Michael Chertoff. "Esta não é umatempestade com a qual brincar." MAIS LONGE DO PETRÓLEO O Ike acabou se afastando da maior concentração deplataformas de gás e petróleo no golfo do México, de onde saium quarto do petróleo produzido nos EUA. No mercadonorte-americano, a cotação do barril caiu a 100,10 dólares, amenor desde o começo de abril. As áreas litorâneas ameaçadas pelo Ike têm muitasrefinarias. Há também hotéis sofisticados e milionárias casasde veraneio nessa área. Ao contrário de Nova Orleans, que fica abaixo do nível domar e é protegida por barragens (que se romperam na época doKatrina), Houston está localizada a cerca de 15 metros dealtitude, mas sua configuração plana pode propiciar inundações. Uma autoridade texana disse que a ressaca provocada pelofuracão pode se equiparar a um tsunami, que é gerado porterremotos no leito marinho e aparece mais repentinamente. "Éuma ressaca-tsunami", disse Jack Colley, do departamentoestadual de emergências civis. "Não se trata de água subindo." Em seu último comunicado, o Centro Nacional de Furacõesdisse que o olho do Ike estava 585 quilômetros a leste-sudesteda cidade texana de Corpus Christi e 425 quilômetros a sudestede Galveston. Ele se desloca a oeste-noroeste a 20 quilômetrospor hora. (Reportagem adicional de Anna Driver em Houston e JimForsyth em San Antonio)

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