Furacão Gustav perde força ao se aproximar da Louisiana

O furacão Gustav provocava fortesventos e chuvas em Nova Orleans no início da segunda-feira, masperdia parte de sua força e deve se mover para o oeste,poupando a cidade de sofrer o impacto total da tormenta. O Gustav perdeu força e transformou-se num furacão decategoria 2 antes de chegar à terra, embora ele já estejaprovocando chuvas torrenciais no litoral da Louisiana e ventosde furacão. A produção de gás e petróleo parou quase completamente noGolfo do México. Habitualmente, de lá saem um quarto daprodução de petróleo e 15 por cento da produção de gás naturaldos EUA. Quase 2 milhões de pessoas deixaram o litoral da Louisianaem uma das operações de retirada da história dos EstadosUnidos, e somente 10 mil teriam ficado em Nova Orleans. Mais de11 milhões de moradores de cinco Estados norte-americanos sãoameaçados pelo Gustav. Meteorologistas norte-americanos disseram que o Gustavtinha ventos de cerca de 175 quilômetros por hora, o que fazdele um furacão de Categoria 2 na escala Saffir-Simpson, quevai até 5. Às 10h (horário de Brasília), o Gustav estava a 32 km asudoeste de Port Fourchon, um centro-chave de suporte logísticopara plataformas petrolíferas, e a cerca de 125 km a sudoestede Nova Orleans. O Gustav também interfere na política. O PartidoRepublicano, que abre na segunda-feira a convenção queformalizará a candidatura de John McCain a presidente,substituiu a habitual pompa desses eventos por uma pauta maisenxuta. Na noite de domingo, as ruas de Nova Orleans já estavamabandonadas, pois cerca de 95 por cento da população haviaatendido aos desesperados apelos das autoridades para quefugissem. Estima-se que 1,9 milhão de pessoas tenham abandonado asáreas costeiras. A polícia e a Guarda Nacional patrulham acidade-fantasma, e um toque de recolher está em vigor paraimpedir saques. O Katrina provocou uma onda de 8,5 metros, que destruiupartes das barragens em 29 de agosto de 2005, inundando toda acidade e deixando alguns moradores ilhados durante dias em seustelhados, enquanto em outros pontos da cidade havia uma onda desaques. Gustav deve levar até 305 milímetros de chuva a Louisiana,Mississippi, Arkansas e Texas, além de desencadear tornadosisolados, segundo meteorologistas. (Reportagem adicional de Tom Brown em Miami e BruceNichols, Chris Baltimore e Erwin Seba em Houston)

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