Furacão Gustav avança para ilhas Cayman e golfo do México

O furacão Gustavganhou força na sexta-feira sobre as águas quentes do Caribe,avançando em direção às ilhas Cayman e às plataformas depetróleo do golfo do México, no terceiro aniversário dadevastadora passagem do furacão Katrina sobre Nova Orleans. A tempestade, que matou até 77 pessoas no Caribe, devechegar ao continente na manhã de terça-feira a oeste de NovaOrleans, como um furacão da categoria 3 na escalaSaffir-Simpson (que vai até 5). Os meteorologistas alertam,porém, que previsões com tanta antecedência são sujeitas afalhas. Autoridades dos EUA alertam que o furacão pode provocar umaressaca com ondas de 5 a 9 metros. A população do litoral dequatro Estados deve começar a ser retirada no sábado. "Esta tempestade tem potencial para ser muito perigosa",disse Bill Irwin, diretor do Corpo de Engenheiros do Exército. Após uma semana de volatilidade devido à ameaça do furacão,o preço do petróleo caiu na sexta-feira. As 4.000 plataformasdo golfo do México produzem um quarto do petróleo e 15 porcento do gás dos EUA. As empresas já começaram a retirar seusfuncionários e a paralisar a produção. O Centro Nacional de Furacões dos EUA diz que Gustav voltoua ser um furacão da categoria 1 ao se aproximar das prósperasilhas Cayman, na sexta-feira, e que pode chegar à categoria 3antes de chegar ao oeste de Cuba, no domingo. Às 17h (18h em Brasília), o centro do furacão estava 160quilômetros a leste da ilha Grand Cayman, deslocando-se paranoroeste a 19 quilômetros por hora, com ventos regulares dequase 120 quilômetros horários.

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