Camaleões mudam de cor para se destacar, diz estudo

Pesquisa contraria tese de que répteis tentam se esconder ao mimetizar-se.

Anna-Marie Lever, BBC

30 de janeiro de 2008 | 10h15

Camaleões desenvolveram a habilidade de mudar de cor para tornar-se mais visíveis, e não, como se acredita popularmente, para esconder-se mimetizando-se à paisagem ao redor, sugere um estudo de cientistas australianos e sul-africanos.O réptil muda de cor por uma variedade de finalidades: comunicação, camuflagem e controle de temperatura. Entretanto, a razão primordial por que eles desenvolveram esta habilidade permanecia desconhecida.Escrevendo no revista científica PLoS Biology, cientistas dizem que o motivo era transmitir mensagens a outros camaleões."(Nossa pesquisa) sugere que os camaleões desenvolveram esta mudança de cores para transmitir mensagens, repelir rivais ou atrair parceiros, e não para mimetizar-se a uma maior variedade de ambientes", disse o co-autor do estudo, Devi Stuart-Fox, da Universidade de Melbourne.Sistema visualA equipe do Dr. Stuart-Fox observou 21 espécies de camaleões-anões sul-africanos (Bradypodion spp), a fim de comparar suas habilidades de mudança de cores e considerar suas relações evolutivas.Como os camaleões têm sistemas visuais distintos do dos humanos - eles possuem um tipo de cone sensível a raios ultravioleta (UV) - os pesquisadores tiveram antes de identificar o que os camaleões estavam vendo."Medimos as cores com um espectrômetro, que mede tanto as cores quanto os raios UV, e combinamos isto com as informações sobre o sistema visual dos camaleões, para chegar a modelos de como eles percebem as cores", disse o pesquisador.Os cientistas submeteram os camaleões a diversos 'duelos', e perceberam que as maiores mudanças de cores ocorriam quando os camaleões se socializavam."Se um macho é desafiado por outro macho, ambos começam a demonstrar suas cores mais brilhantes - até que um se dá conta de que o outro ganhará, e muda para uma cor 'submissa', mais escura", explicou Stuart-Fox.Os pesquisadores também colocaram os répteis diante de passarinhos e serpentes, e estudaram como os animais mudavam sua cor em resposta a predadores."Descobrimos que as espécies de camaleões que mais mudavam sua cor tinham padrões mais visíveis a outros camaleões. Mas eles não possuíam uma gama tão vasta de cores para misturar-se ao ambiente em seu habitat", disse Stuart-Fox.Para os pesquisadores, os resultados fortalecem a hipótese de que, em camaleões-anões sul-africanos, a habilidade de mudar de cores dramaticamente evoluiu como estratégia de facilitar a comunicação e a socialização, e não a camuflagem.BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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