Aquecimento contribui para disseminação de doenças, diz OMS

As mudanças climáticas são umdos motivos responsáveis pelo aumento da incidência de doençascomo a malária e a dengue, afirmou nesta segunda-feira aOrganização Mundial da Saúde (OMS). A cada ano, ao menos 150 mil pessoas morrem vítimas demalária, diarréia, subnutrição e enchentes, ocorrências essasque podem ter relação com as alterações no clima do planeta,afirmou Shigeru Omi, chefe do escritório da OMS para o PacíficoOcidental. Mais da metade dessas mortes ocorre na África, disse Omi arepórteres. "Os mosquitos transmissores da malária são encontradosagora em áreas onde não havia malária antes", afirmou,esclarecendo que os insetos têm se espalhado dos trópicos pararegiões de clima mais ameno. "No caso de dengue, há muitos outros fatores responsáveispela disseminação dos mosquitos. Mas tenho certeza de que asmudanças climáticas desempenham um dos papéis nesse caso. Issopodemos afirmar com segurança." A malária mata ao menos 100 mil pessoas por ano. A OMSestima ainda que há 50 milhões de casos de dengue no mundo todoa cada ano. Desses doentes, 500 mil precisam ser hospitalizadose cerca de 12.500 dos casos são fatais. As mudanças climáticas também estão provocando a elevaçãodo nível dos oceanos, o desaparecimento de rios e umainstabilidade maior nos padrões meteorológicos, disse Omi. Asenchentes, as secas e as ondas de calor prejudicam a saúde daspopulações humanas, acrescentou. Segundo Omi, a OMS reservou um fundo de 10 milhões dedólares para um programa voltado a informar as pessoas e osgovernos sobre os perigos das mudanças climáticas na área dasaúde. Um menor consumo de energia e avanços tecnológicos com opropósito de diminuir as emissões de carbono são medidascruciais a serem adotadas, afirmou. "No meu escritório, usamos gravata apenas em ocasiões muitoformais", disse, acrescentando que isso permitia utilizar menosos aparelhos de ar-condicionado. "Há muitas coisas que os cidadãos comuns podem fazer paraevitar o consumo desnecessário de energia." (Reportagem de Raju Gopalakrishnan)

REUTERS

07 de abril de 2008 | 13h24

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